Por Manuel Sarrias, Secretario General UEBE 1928-2014 y Director Ministerio de Mayordomía 1989-2009

Uno de los aspectos que nos ha distinguido a los bautistas a través de la Historia ha sido el Principio de Cooperación. El propósito era disponer de un fondo común para necesidades esenciales y, especialmente, para la expansión misionera. En noviembre de 1923 se inició una ofrenda especial destinada a crear un fondo para ayudar a las iglesias más pequeñas a fin de contribuir a sus alquileres, luz y limpieza, además de otras colectas para enfermos y necesitados, y la posibilidad de sostener a algún pastor con recursos nacionales, así como la formación de un capital proconstrucción de templos.  

La Convención de 1951 se marca el reto de que cada iglesia contribuya con el 10% de sus ofrendas. La Convención de 1955, que lleva como tema general precisamente «El Plan Cooperativo», afianza la idea de fortalecer dicho fondo común de las iglesias bautistas españolas. Es en la XI Convención Bautista Española, reunida en Barcelona (Iglesia de la Barceloneta) los días 26 al 28 de septiembre de 1957 bajo el lema «La Providencia de Dios», donde se adopta un Acuerdo Histórico que sería fundamental para el desarrollo de la Obra Bautista en España: la aprobación y puesta en marcha de un PLAN COOPERATIVO.  

Las nuevas iglesias que se irían incorporando a la Unión manifiestan el firme compromiso en su aportación del 10 % al P.C. En el año 1967 se confirmaría este acuerdo para el avance y desarrollo de toda la obra bautista nacional. Las iglesias de la Unión tendrán derecho a utilizar los beneficios que se desprenden del P.C., así como el uso de sus promociones, si están al corriente en la colaboración financiera establecida al referido Plan, recomendándose al Seminario establezca como disciplina de estudio (podría llamarse Economía Eclesial e incluida en la asignatura de Educación Religiosa) el Plan financiero de la Unión que se relaciona con el Plan Cooperativo. Se resalta que es fundamental de que las iglesias sean inspiradas, empezando por sus propios pastores y líderes, en una visión clara y comprometida de los planes y propósitos que ha de cumplir la Unión a través del P.C. Estas y otras consideraciones similares de hace más de 50 años mantienen una plena vigencia. 

El crecimiento en las aportaciones del Plan Cooperativo, y, por lo tanto, la distribución de recursos entre las iglesias experimentó un notable crecimiento en los años posteriores. La puesta en marcha del Plan Cooperativo es uno de los acuerdos más destacados de toda la historia de la UEBE por la gran repercusión que ha tenido en su desarrollo, tanto en autonomía económica de las iglesias locales como en el impulso a la obra misionera y el desarrollo de los ministerios de la UEBE. En 1958, son 36 iglesias y misiones las que aportan al recién nacido Plan Cooperativo, ofrendándose un total del equivalente a 128 (en la moneda de la época 21.369 pesetas) y en 1977 el total de lo aportado por el Plan Cooperativo era el equivalente a unos 15.000 €. En 2008 se alcanza la cantidad de 344.384,95 €, hasta el momento la más alta en toda la historia. En ese año 2008 el presupuesto es de 605.800 , incluyendo las ofrendas misioneras nacionales e internacionales. En algunos de estos casi últimos 30 años, todas las Iglesias y Misiones han colaborado en sus aportaciones al Plan Cooperativo. 

Estos notables incrementos benefician a la UEBE, tanto a las iglesias como en sus diversos Ministerios, particularmente los misioneros, el colectivo de pastores jubilados y sus viudas (incorporados como un capítulo más al presupuesto), el Seminario (hoy Facultad), obra social y humanitaria, mujeres, jóvenes, nuestros compromisos internacionales (Federación Bautista Europea, Alianza Bautista Mundial), y un largo etcétera. En nuestras normativas como UEBE (Constitución y Reglamento) se hace constar la importancia del Plan Cooperativo, ya que entre las responsabilidades de las iglesias está el «contribuir regularmente al Plan Cooperativo con el porcentaje establecido», así como que «para cubrir el Presupuesto General de la Unión Evangélica Bautista de España se cuenta con la aportación fija mensual de las iglesias en la proporción mínima del diez por ciento (10%) de los ingresos», indicándose que el incumplimiento reiterado de este compromiso oficial, de total seriedad, puede ser considerado como algo que podría dar lugar hasta a la desvinculación con la UEBE. 

El Plan Cooperativo es algo muy nuestro, asumido y consolidado. Está íntimamente unido a nuestra identidad e interpretación de la cooperación cristiana. Es uno de los principales proyectos de la UEBE. Promueve el Evangelio a través de iglesias y ministerios. Resulta sencillamente fundamental que transmitamos la importancia de unir fuerzas en objetivos y ministerios comunes con compromiso y sentido de pertenencia. Entre todos tenemos que priorizar el Plan Cooperativo, desde la voluntariedad, sin egoísmos o tristes deslealtades, sin contagiarse por los malos ejemplos, sino con una firme convicción nacida en la gracia, la visión global, el apoyo mutuo y el sacrificio generoso. Esto debe comenzar desde la fidelidad de cada creyente con su iglesia, como también enseñamos los bautistas. El espíritu que nos anima en la UEBE, a través de la participación en el Plan Cooperativo, no es un talante que busca únicamente el cumplimiento de unas normas reglamentarias, sino algo mucho más profundo y espiritual.  

No puede ni debe faltar una sincera y profunda expresión de gratitud hacia tantas iglesias, grandes, medianas y pequeñas, que a lo largo de muchos años han sido fieles en sus aportaciones, inspirando con su ejemplo. Y a las personas que tuvieron la visión, la lucidez y la determinación de promover el Plan Cooperativo. A todos, y con mayúsculas al Señor, ¡muchas gracias! La UEBE, por su naturaleza, es básicamente espiritual. En nuestras convicciones, fe y visión radica nuestra razón de ser. Esta es la base de nuestra actuación. Y miramos al futuro con esperanza porque la obra es de Dios.  

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