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Por Derek Allen, Pastor de First Baptist Tillman’s Corner en Mobile, Alabama, EE UU. Traducido del inglés por Jorge Pastor. Publicado con permiso del autor.

En marzo 2020, muchos hicimos una pausa en la iglesia «normal de aquel entonces», suponiendo que estaríamos de regreso en unas pocas semanas a las reuniones presenciales habituales. Doce meses después, la mayoría de las iglesias están tratando de volver a alguna forma de ministerio de forma personal, y todos nos hemos dado cuenta de que el impacto de esta crisis no se medirá en semanas o incluso meses, sino en años. Consideremos tres realidades que la iglesia debe enfrentar mientras nos preparamos para lo que viene.

  1. No podemos volver atrás

«¡Cuánto deseo volver a la normalidad!» Todos lo hemos dicho, pero a medida que la crisis de la COVID avanza hacia el año sin un final real a la vista, tenemos que aceptar esa iglesia, ya que sabíamos que había cambiado significativamente.

¿Significa que no podemos continuar en el mismo tipo de ministerios que teníamos antes de la COVID? No. Sólo significa que tendremos que reconstruirlos en lugar de simplemente reiniciarlos como si nada hubiera pasado. Los líderes, los voluntarios, los participantes y los sistemas de cada ministerio deberán volver a comprometerse, reactivarlos, reconstruirlos y, en muchos casos, reemplazarlos. Eso no sucederá rápidamente, lo que me lleva a la segunda realidad que debemos enfrentar.

  1. Será un proceso de dos años

Cuando esto comenzó, desafié a nuestro personal a comenzar con una estrategia de formación de discípulos que funcionara hasta agosto sin ministerios presenciales. Recuerdo haber dicho: «Sabemos que esto no va a durar mucho, pero debemos estar bien preparados». Pensamos que nos estábamos preparando demasiado cuando, de hecho, estábamos subestimando lamentablemente la duración y el impacto de la pandemia.

Ahora, estamos adoptando un enfoque de dos años. ¿Cómo volver a involucrar a nuestra familia de fe en el discipulado y las misiones en el transcurso de dos años? Sin embargo, antes de hacer esa pregunta difícil, debemos hacer dos más. Primero, ¿qué significa hacer discípulos? Y segundo, ¿cómo sabremos cuando estamos haciendo discípulos? Eso me lleva a la tercera realidad que debemos enfrentar.

  1. Las métricas han cambiado

Durante la COVID, nuestro compromiso por las redes sociales se ha disparado. También las aportaciones han cambiado en algunos casos. Cuando abrimos para cultos socialmente distanciados, los asientos comenzaron a llenarse rápidamente. Esas son grandes señales de conexión y compromiso, pero ¿qué significa realmente cuando se trata del discipulado?

En lo que parece ser un pasado lejano, medíamos la calidad de nuestros entornos, que fueron diseñados para hacer discípulos, y medíamos la cantidad de personas involucradas en esos entornos. Esas medidas simplemente no nos están funcionando en el momento actual, y ahora que nos embarcamos en un proceso de reconstrucción de dos años, parecen inadecuadas. Entonces, ¿cómo medimos para evaluar la efectividad? Todavía no estoy seguro, pero 1) no será cómo lo que estábamos midiendo hace un año y 2) debe estar más enfocado individualmente. El discipulado no se puede medir en grupos.

¿Ves la oportunidad?

Este no es un artículo pesimista. Si bien estas nuevas realidades son difíciles de enfrentar, también son oportunidades increíbles, y no me refiero al tipo de «busquemos todos el lado positivo». Esta es una oportunidad única en una generación y no podemos permitirnos perderla.

No retrocedas, avanza

Deseamos desesperadamente volver a cómo eran las cosas. Esa es la elección que la mayoría de nosotros haría, pero no es una opción, no es una elección que cualquiera de nosotros deba de hacer ahora. No podemos volver atrás; solo podemos seguir adelante. Sin embargo, la verdad es que no necesitamos volver. Muchos estábamos atrapados en rutinas ministeriales que ya no eran efectivas. Ahora tenemos la oportunidad de seguir adelante sin las demandas e incluso las limitaciones de las estructuras ministeriales existentes.

Adopta una estrategia de reconstrucción de dos años

La construcción de estructuras ministeriales nuevas y más eficaces llevará tiempo. ¡Es por eso que ésta es una gran oportunidad! Si la reconstrucción llevará dos años, ¿por qué no reconstruir estructuras mejores y más efectivas? Una de las razones por las que la plantación de iglesias produce crecimiento es que los líderes tienen la oportunidad de construir ministerios desde cero utilizando las mejores prácticas actuales durante un período de uno a dos años. Eso requiere ancho de banda programático y borrón y cuenta nueva, dos cosas por las que las iglesias establecidas desde años no son conocidas. La mayoría de nosotros nunca tenemos ese tipo de oportunidad en las iglesias establecidas, pero la COVID ha cambiado todo eso.

Crea un cuadro de servicio nuevo para discipular

¿Qué importa realmente en la formación de discípulos? Durante las últimas décadas, la iglesia ha estado en una relación incómoda con los números. Sabemos que la creación de discípulos no se puede medir con presupuestos y asistencia a eventos, pero tratar de imaginar lo que deberíamos medir ha sido como caminar en sentido contrario por una escalera mecánica llena de gente. Incluso cuando sabes que es el camino correcto a seguir, la presión de quienes te rodean lo hace casi imposible y hemos desistido de hacer discípulos de forma efectiva y sobre todo bíblica.

¿Qué otras duras realidades debe enfrentar la iglesia? ¿Qué otras oportunidades únicas se nos han brindado en esta pandemia? Espero que los pastores y líderes de iglesias de todo el mundo estén haciendo estas preguntas, y confío en que los próximos años de la vida de la iglesia en América estén llenos de la bondad y la gracia de Dios para seguir formando discípulos y no escuchantes o asistentes a los cultos solamente.

Enlaces al artículo original:

https://www.jderekallen.com/post/church-after-covid-19-three-hard-realities-the-church-must-face

https://churchleaders.com/pastors/pastor-articles/378538-church-after-covid-19-three-hard-realities-the-church-must-face.html

 

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